In 1981 bezocht ik Berlijn en maakte deze foto van het waarschuwingsbord aan de Westzijde van de Brandenburger Tor. “Pas op, u verlaat nu West-Berlijn”. “Hoe dan?” had een slimmerik eraan toegevoegd. Want vlak achter dat bord stond ‘de muur’.

Aan dat ‘Hoe dan?’ moet ik altijd denken wanneer ik moeilijk geformuleerde zinnen in strategiedocumenten lees. Mensen gaan moeilijk schrijven bij een moeilijk onderwerp als strategie. En dat moeilijke schrijven verzandt vaak in passieve zinnen: ‘kennisuitwisseling wordt gestimuleerd’, ‘ontwikkelingen worden in gang gezet’ of  ‘detailplannen worden uitgewerkt’. ‘Wordt’ verhult wie wat gaat doen, en vaak ook hoe.

‘Hoe dan?’ is voor iedere communicator een belangrijke vraag. Net als ‘Wie?’ Je kunt met iedere zin een antwoord geven op deze vragen. En dat vergroot het begrip en het effect van je verhaal.